- Adiós caballos, hola jai alai? Isle Casino Pompano busca revivir un juego de ritmo rápido -

Miami Jai-Alai Casino 

La cesta es la herramienta del jugador de Jai Alai para disparar una bola endurecida contra la pared de la cancha a velocidades de hasta 150 millas por hora.

Para varios casinos del sur de la Florida, el jai-alai se perfila como una mejor apuesta que los perros y los caballos de carrera.

 Isle Casino Racing Pompano Park es la última meca del juego que busca instalar el juego de la cancha de hace siglos, y los espectadores apuestan por los resultados de los enfrentamientos directos.

 Pero el plan significaría la eliminación gradual de la pista de carreras del arnés del casino durante mucho tiempo a favor de un fronton jai alai con capacidad para 300 personas, sugiere el padre del casino, ElDorado Resorts, en una propuesta presentada ante la Ciudad de Pompano Beach.

 El movimiento planeado viene después de décadas como un lugar de carreras de caballos en los meses de invierno. En su sitio web, Isle Casino dice que ha sido "el hogar de las carreras de clase estándar de clase mundial desde 1964".

 No está claro por qué Eldorado, de Reno, NV, y su socio de la empresa conjunta, Cordish Companies of Baltimore, eligió instalar jai alai, un deporte que ha estado en decadencia en el sur de la Florida durante décadas . Los representantes de ElDorado no respondieron a una solicitud de comentarios. Pero en un correo electrónico a última hora del viernes al South Florida Sun Sentinel, el CEO de Cordish, David Cordish, sugirió que ambos deportes podrían coexistir en Pompano Park.

 RELACIONADO: En Florida, el juego jai-alai fue un producto de la década de 1930 »

"Podría haber ambos", escribió. "Solo hablando personalmente, encuentro [jai alai] un deporte fascinante y verdaderamente local con una gran historia". Dijo que estaba de acuerdo en que "habrá un resurgimiento en la popularidad del deporte".

 Signos de avivamiento

Independientemente de lo que surja, hay una fuerte idea entre los promotores de jai alai de que su deporte está experimentando un renacimiento en el sur de la Florida. El deporte, dicen los ejecutivos, que sufrió un descenso dramático en su popularidad desde una huelga a principios de la década de 1990, está mostrando signos de un regreso.

 

 Magic City Casino en Miami acaba de comenzar su segunda temporada de jai alai después de cerrar su operación de carreras de perros galgos tras una enmienda constitucional en todo el estado que detiene el deporte.

 

Gulfstream West, anteriormente conocido como Calder Race Course, que abandonó las carreras de caballos, comienza su segunda temporada el 1 de agosto. Casino Miami comienza una nueva temporada en diciembre. Y Dania Beach Jai Alai, el incondicional del deporte en el sur de la Florida durante décadas, fue parte de una renovación multimillonaria recientemente completada de The Casino at Dania Beach.

 

 "Nuestro grupo de propietarios y la gerencia creen firmemente que el jai alai puede ser reenergizado dentro de la comunidad del sur de la Florida", dijo Arnaldo Suárez, gerente general de The Casino en Dania Beach. “Es un ícono de la ciudad. Ha traído a miles de personas a nuestro frontón ".

 Agregó que con "varias adiciones" de los casinos que han abandonado sus operaciones de carreras de caballos y perros, "permite nuevos fanáticos potenciales".

 Una versión mucho más rápida del racquetball, el jai-alai se originó en la región vasca del norte de España hace siglos. Para tener éxito en la cancha, los jugadores necesitan una extraordinaria coordinación mano-ojo y reflejos rápidos. La pelota, llamada pelota, viaja hasta 150 mph. Los jugadores no pueden sostener la pelota y usar una cesta curva llamada cesta para atrapar y lanzar, que es continua.

 Ahora en su segundo año, Magic City Casino, que instaló los juegos en 2018, ve un progreso en la construcción de la aceptación pública, dijo Scott Savin, el director de operaciones.

 "Estamos muy contentos con cómo van las cosas", dijo Savin sobre jai alai, "que honestamente estaba en la puerta de la muerte. Hasta ahora estamos en curso".

 La temporada de jai alai del casino se extiende del 1 de julio al 30 de noviembre.

 "Hay más interés", dijo Savin. “Algunos días puede que solo haya 30 personas en nuestra audiencia. El domingo pasado tuvimos más de 250 personas aquí. Animamos a las personas a salir con sus hijos ".

 Dijo que es más barato operar jai alai que un perro.

 "En el lado de bienes raíces, en lugar de necesitar la superficie cultivada para una pista y las perreras para perros, ahora estamos hablando de un frontón", dijo Savin. Con un frente de pared de vidrio que separa a los jugadores de los espectadores, "las personas pueden pararse en el extremo más alejado del frontón y ver la pelota golpeando la pared a 125 o 150 mph".

 Ex atletas universitarios ofrecen talento

Hasta el año pasado, la mayoría de los jugadores en el sur de la Florida han venido de Europa. Pero Magic City dice que está invirtiendo en atletas locales en la creencia de que ayudarán a atraer más clientes del área.

 "Tenemos una creencia y una visión sobre jai alai que es diferente a todos los demás", dijo Savin. "Nuestros jugadores son diferentes de todos los demás jugadores. Salimos y nos reclutaron a través de los ex atletas de la Universidad de Miami de varios deportes ".

 Uno de ellos, Tanard Davis, de 36 años, es un ex jugador de la UM que ganó un anillo del Super Bowl mientras estaba con los Indianapolis Colts. Inicialmente, dijo, él y algunos de sus ex jugadores pensaron que era una "estafa" cuando recibieron correos electrónicos de Magic City invitándolos a probar para su lista de jai alai.

 Pero la oferta era legítima. Veinte reclutas ahora tienen trabajos que pagan hasta $ 50,000 al año con beneficios de salud.

 "Soy muy competitivo y puse el trabajo a través de entrenamiento y entrenamiento externo", dijo.

 "Muchos de nosotros habíamos luchado", dijo Davis, con el ritmo del juego y las técnicas de usar correctamente la cesta para lanzar, atrapar y servir.

 "A medida que avanzaba la temporada, tenemos más confianza", dijo. “Me enamoré literalmente en el primer mes. Es extremadamente competitivo. Tienes que ir contra el oponente, la pelota y la cancha ".

 No obstante, se convirtió en el primer recluta en ganar 100 juegos. Y ve un futuro para el deporte en el sur de la Florida, especialmente si los niños locales reciben entrenamiento.

 "Podría convertirse en algo que si continuáramos el modelo, creo que podría ser realmente popular", dijo Davis.

Casino Miami Jai-Alai - Miami - Florida

El Casino Miami Jai-Alai en Florida reabrió en enero de 2012 con un piso de casino de 50,000 pies cuadrados con 1050 máquinas tragamonedas, sala de póquer, dos restaurantes y competencia en vivo de Jai-Alai. La remodelación de $ 87 millones y la adición de máquinas tragamonedas ayuda a mantener vivo el deporte de Jai-Alai en Florida. Los tragamonedas abren de 10 am a 4 pm entre semana y 24 horas los fines de semana.

Dirección

Miami Jai-Alai Casino

3500 NW 37th Ave.

Miami, Florida 33142

Información del contacto

Tel: 305 633 6400

Sitio web

Promociones de Casino

Hotel

Restaurantes

La Cancha -

La Cesta Española - Comidas informales